Принципы и прибыли

Экономика 10 Окт 2012, 15:55
Принципы и прибыли

Но, как учит американская народная мудрость, «Talk is cheap» — слова мало чего стоят. Дела Ромни им не соответствуют. Если бы Россия была для него тем, чем он ее обозвал, он вряд ли стал бы вкладывать деньги в ценные бумаги российских компаний.

О том, что у Ромни были такие инвестиции, стало известно, когда он, наконец, после отсрочек и обещаний опубликовал 21 сентября свою налоговую декларацию за 2011 год. Причем его помощники сделали декларацию доступной для широкой публики довольно своеобразно. Как рассказывает специальный корреспондент журнала Newsweek Меган Макардл, 379-страничный документ пресса получила в «мертвом» виде — не как текстовой документ, в котором можно вести поиск нужной информации и копировать ее, а как застывшее изображение. Это, говорит журналистка, «замедляет чтение и означает, что мне пришлось все перепечатывать, так что приношу извинения за возможные опечатки».

«Скромное обаяние буржуазии»

Из декларации явствует, что супруги Ромни получили в прошлом году доход в размере $13 709 608. Примерно половину этой суммы — $6 810 176 — составляют доходы с капитала. Еще четверть с лишним — $3 649 567 — дивиденды. Ромни пожертвовали на благотворительность порядка $4 млн, однако они списали с налогов лишь $2,25 млн. Зачем им понадобился такой «финансовый мазохизм»? Чтобы налоговая ставка кандидата в президенты не выглядела совсем уж мизерной. Если бы Ромни списал по полной, у него был бы 13-процентный налог — как в России. А так получился 14,1% — это уже на что-то похоже, хотя политические противники и за такой налог подвергли Ромни остракизму. Получается, что богатый человек с состоянием, превышающим $200 млн, и годовым доходом почти в $14 млн имеет втрое меньшую налоговую ставку, чем у его секретарей и помощников. Для сравнения: федеральный подоходный налог президента США Барака Обамы составил в 2011 году 20,5% от его семейного дохода — $789 674.

Митт и Энн Ромни получили в прошлом году не только прибыли, но и убытки: они потеряли $484 572 в результате операций с ценными бумагами. Вот тут то, в этом разделе их декларации и всплывает «Mother Russia» — «Матушка Россия», как любят ее называть в американской прессе. В 2011 году трастовый фонд, управляющий активами Митта Ромни, покупал акции «Газпрома» и «Яндекса». Согласно декларации трастовый фонд приобрел акции «Яндекса» в июне и продал в августе 2011 года. Акции «Газпрома» были куплены в августе и проданы в сентябре. В обоих случаях кандидат-республиканец потерял деньги. Недолго играла русская музыка в инвестиционном портфеле Ромни…

Инвестиционная «слепота»

Этого, однако, хватило для предъявления ему политических обвинений со стороны противников-демократов, которые утверждают, что Ромни в очередной раз продемонстрировал полное отсутствие патриотизма. Еще в начале этого года информагентство The Associated Press напоминало об обещании, данном Ромни в 2007 году, — избавиться от инвестиций, которые противоречат политическим установкам Республиканской партии. Это обещание он не смог (или не захотел) выполнить в течение трех лет. Трастовые фонды семьи Ромни, принадлежащие ему самому, жене и взрослым детям, до 2010 года вкладывали, в частности, деньги в китайские и европейские компании, ведущие бизнес с Ираном. Бизнес с государством-изгоем ведет и «Газпром», чьи ценные бумаги трасты Ромни покупали и продавали задолго до эпизодов 2011 года, сообщало The Associated Press.

Если говорить о других републиканских принципах, которыми поступился Митт Ромни во имя получения прибыли, то можно упомянуть еще и проблему эмбриональных стволовых клеток — американские правые требуют полного запрета их использования в медицине исходя из «права на жизнь» (т. е. запрета на аборты). У Ромни были вложения в датскую Novo Nordisk, израильскую Teva Pharmaceutical и другие компании, которые используют стволовые клетки в медицинских исследованиях. Для «упертых» консерваторов типа напарника Ромни, конгрессмена и кандидата в вице-президенты Пола Райана это красная тряпка. А их влияние в Республиканской партии сейчас очень велико — оттого у Ромни и такой напарник…

Митта Ромни можно порицать морально, но нельзя обвинять юридически — никаких законов он своей беспринципной жадностью не нарушил. Да и от беспринципности и жадности кандидат в президенты открещивается: инвестициями его семьи занимаются т.н. «слепые» трастовые фонды, которые инвестируют по своему усмотрению, не советуясь с владельцами средств; Ромни может только сменить управляющего, если он недоволен его работой…

Узаконенные лазейки

«С финансовой точки зрения представляется, что эти инвестиции абсолютно законны, — говорит Томас Кук, профессор делового права Джорджтаунского университета и бывший президент Национальной ассоциации налоговых профессионалов США. — Но для того, кто баллотируется в президенты, есть еще «тест на запах».

Критики Ромни убеждены, что его инвестиции в российские, китайские и прочие зарубежные компании «дурно пахнут», даже если абстрагироваться от Ирана, абортов и прочих политически чувствительных моментов. Ромни все время твердит, что Обама не сумел обеспечить занятость для американцев, а ведь вложение денег в иностранные компании Toyota, Volkswagen, Adidas, CNOOC (китайская нефтяная компания. — И.Б.) и др. не способствует созданию рабочих мест в США…

За что еще ругают Ромни те, кто читает его налоговую декларацию — в оригинале или в изложении американских СМИ? За то, что у него много счетов в офшоре — на Каймановых островах и т. д. Упомянутая выше журналистка Newsweek Меган Макардл добавляет к этому такой штрих: «Я потратила полчаса на изучение налоговой формы (семьи Ромни. — И.Б.) 8621s, но не нашла никакой другой информации в дополнение к тому, что у них много счетов на Каймановых островах и в других местах — что было и без того известно».

Помощники Ромни — народ изобретательный по части всяких недомолвок и натяжек-перетяжек. Как писал в The Washington Post журналист Грег Сарджент, помощники усреднили налоговую ставку кандидата за последние 20 лет: в какие-то годы он платил, скажем, подоходный налог в размере 13%, в какие-то — 27%, а в среднем получается 20% — что-то типа этого.

Подобная методика подсчета искажает картину налогового бремени Ромни: правильнее было бы, указывает Сарджент, соотнести общую сумму уплаченного налога с общей суммой заработка за эти 20 лет.

Учитывается не все

Почему? Потому, разъясняет Робертон Уильямс, старший научный сотрудник исследовательского Центра налоговой политики, что если, скажем, 13-процентный налог приходился на 10 лет с высоким доходом, а 27-процентный — на 10 лет с низким доходом, то «тогда его общий налог как доля общего дохода за 20 лет будет меньше — возможно, значительно меньше, — чем 20 процентов».

Еще один налоговый фокус. Налоговый кодекс США чрезвычайно благоприятствует таким, как Ромни, финансистам, которые управляют частными инвестиционными фондами. Закон позволяет им уводить свои комиссионные от реального (трудового) налогообложения, декларируя эти доходы как «инвестиционные». А деньги, «полученные из денег», в Америке облагаются куда более низким налогом, чем трудовые доходы, — отсюда 17-процентная налоговая ставка Уоррена Баффета на фоне 35-процентного налога его секретарши. У Ромни, если бы его комиссионные декларировались как трудовой доход (чем они, собственно, и являются), федеральный подоходный налог тоже был бы не 14, а 35 процентов.

И еще один пример «ловкости рук» без нарушения закона. 48 миллионов американцев имеют пенсионные накопительные счета, которые нельзя трогать (иначе штраф) до 59,5 лет. Пока не трогаешь — деньги, сколько бы их ни было на таком счете, не считаются частью твоего дохода. Есть такие счета и у Ромни. Но в среднем на таком пенсионном счете лежит $17 863 (данные за 2010 г.), а у Ромни — порядка $100 млн легальной налоговой «неучтенки»…

В общем если вернуться к российским инвестициям Митта Ромни, то они не лучше и не хуже всего остального. Когда финансы не «поют романсы», а бурно размножаются на радость их обладателю, принципы чаще всего отодвигаются на задний план, уступая авансцену прибыли.

Илья Бараникас, собкор «МК» в США — для «Финансовой газеты», Нью-Йорк

Подписывайтесь на нашу рубрику:
Для подпсики необходимо авторизироваться
Укажите вашу электронную почту в личном кабинете
Комментарий
Чтобы оставить комментарий необходимо авторизироваться